Учёные: динозавры были обречены ещё до массового вымирания

Падение астероида лишь ускорило неизбежный процесс?

Новое исследование китайских ученых показывает, что нептичьи динозавры уже были на пути к исчезновению до падения астероида 66 млн лет назад, сообщает Science Alert.

Ученые проанализировали более 1000 окаменелых яиц и скорлуп, обнаруженных в центральном Китае. Результаты показали, что динозавры вымирали постепенно в течение миллионов лет до катастрофы, настигшей планету на границе мелового и палеогенового периода.

Яйца динозавров сохранились в 150-метровых слоях горных пород возрастом 68,2-66,4 млн лет назад. Бассейн Шаньян, где были найдены окаменелости — регион, где чаще всего находят останки динозавров позднего мелового периода. Исследуя скорлупу, палеонтологи смогли выявить только три таксона динозавров, что говорит о явном снижении биоразнообразия по сравнению с более ранними периодами.

Два из трех яиц динозавров принадлежали к группе беззубых, похожих на попугаев динозавров, называемых овирапторами. Третья группа яйцекладущих динозавров была идентифицирована как травоядные утконосые гадрозавриды.

Снижение биоразнообразия могло повлиять коллективную способность динозавров адаптироваться к изменению климата после удара астероида Чиксулуб. «Наши результаты подтверждают долгосрочное сокращение глобального биоразнообразия динозавров до 66 млн лет назад, что, вероятно, подготовило почву для массового вымирания нептичьих динозавров в конце мелового периода», — пишут авторы.

Низкое видовое разнообразие среди динозавров зафиксировали не только китайские ученые — некоторыя окаменелости в Северной Америке также указывают на сокращение разнообразия динозавров в тот же период.

Ученые справедливо отмечают, что причина массового вымирания динозавров остается спорной по целому ряду факторов. Другие ученые предполагают, что биоразнообразие среди динозавров могло начать сокращаться за 10 млн лет до катастрофы. Впрочем, некоторые предыдущие исследования показывали обратное, что менее 20% динозавров находились в упадке перед падением астероида, тогда как другие виды процветали.

Мой район