Уничтоживший динозавров астероид привёл к процветанию змей

Согласно новому исследованию, змеи частично обязаны успехом своего распространения удару астероида, который уничтожил динозавров.

Змеи частично обязаны успехом своего распространения удару астероида, который уничтожил динозавров. Исследование ученых из Университета Бата в Великобритании опубликовано в журнале Nature Communicationsvolume.

Удар астероида привел к глобальным разрушениям, большинство животных и растений вымерли. По оценкам разных специалистов, исчезло 76% растений и живых организмов.

Однако горстка выживших змей нескольких видов смогла процветать в постапокалиптическом мире, прячась под землей и долгое время обходясь без пищи. Небольшого количества рептилий хватило, чтобы в следующие периоды развития планеты распространиться по всему земному шару и достичь популяции, которая сегодня насчитывает более трех тысяч видов.

«В этой обстановке распада пищевых цепочек змеи способны выживать и процветать. И они способны колонизировать новые континенты и по-новому взаимодействовать со своей средой обитания», – отметила автор исследования Кэтрин Кляйн.

Специалисты отметили, что если бы не астероид, неизвестно, удалось ли змеям занять свое текущее положение в животном мире. При небольшой конкуренции рептилии смогли беспрепятственно размножаться и завоевывать новые континенты.

Исследование показало, что все живущие на данные момент змеи имеют корни тех видов, что пережили столкновение с астероидом. Современное разнообразие видов, включая древесных змей, морских змей, ядовитых гадюк и кобр, удавов и питонов, появилось только после массового вымирания динозавров.

Массовое вымирание 66 миллионов лет назад не затронуло также акул. Шведские ученые провели исследование, чтобы выяснить, как им удалось пережить других хищников и крупных морских рептилий.

ФОТО : Shutterstock/FOTODOM

Мой район