В Китае нашли древнейшего ракоскорпиона

Морское существо жило на Земле более 430 миллионов лет назад.

Палеонтологи Китайской академии наук обнаружили окаменелости одного из древнейших морских существ. Это ракоскорпион, живший примерно 435 миллионов лет назад, в эпоху под названием Лландовери, сообщает Science Bulletin.

В современных океанах нет ни одного похожего вида. По сути, эти существа являлись морскими скорпионами. Но они обладали несколькими парами клешней, которые делали их внешне похожими на раков. Ученые пришли к выводу, что клешни использовались для захвата добычи.

Ракоскорпионы были очень важны для экосистем силурийского периода. Но они крайне мало изучены.

Ученые определили, что найденная в Китае особь относилась к семейству Mixopteridae. Ей присвоили научное название Terropterus xiushanensis. Останки ракоскорпиона обнаружили в отложениях древнего континента Гондвана. Исследование показало, что он является древнейшим среди всех своих известных собратьев.

Вид был относительно крупным, достигая одного метра в длину, и имел «особенно увеличенную третью конечность, характеризующуюся уникальным расположением шипов». В то время, когда на планете еще не возникли крупные позвоночные, он являлся одним из высших хищников.

Ранее сообщалось, что ученые обнаружили окаменелость неизвестной науке тихоходки. Ее возраст составил 16 миллионов лет.

ФОТО : Dinghua Yang

Мой район