Астрономы нашли самые далёкие звёзды нашей галактики на полпути к Андромеде

Получается, что между двумя галактиками почти нет свободного от звезд пространства.

Астрономы обнаружили более 200 далеких переменных звезд типа RR Лиры в звездном гало Млечного Пути. Самая далекая из этих звезд находится более чем в миллионе световых лет от Земли, сообщили в Калифорнийском университете в Санта-Круз (США). При этом расстояние до соседней галактики Андромеды — около 2,5 миллионов световых лет.

Характерные пульсации и яркость звезд типа RR Лиры делают их отличными инструментами для измерения космических расстояний. Новые наблюдения позволили исследователям проследить внешние границы Млечного Пути.

«Получается, что между двумя галактиками почти нет свободного от звезд пространства», — сказал Раджа ГухаТхакурта, заведующий кафедрой астрономии и астрофизики Калифорнийского университета в Санта-Круз.

Звездное гало нашей галактики намного больше, чем привычный нам диск, диаметр которого составляет около 100 000 световых лет. Гало, которое содержит самые старые звезды в галактике и простирается на сотни тысяч световых лет во всех направлениях. В гало преобладает темная материя, и оно содержит большую часть массы галактики.

Фото: NASA, ESA, and A. Feild [STScI]

208 звезд типа RR Лиры, описанных в новом исследовании, находятся на расстоянии от 20 до 320 килопарсеков. (Астрономы измеряют галактические расстояния в килопарсеках; один килопарсек равен 3260 световым годам.)

RR Лиры — это старые звезды с очень специфическими физическими свойствами, которые заставляют их пульсировать в регулярно повторяющемся цикле.

«То, как меняется их яркость, похоже на сердцебиение галактики. Эта надежная выборка далеких звезд RR Лиры дает нам очень мощный инструмент для изучения гало и проверки моделей размера и массы нашей галактики», — сказал ГухаТхакурта.

Некоторые звезды ярче других, но звезда может казаться яркой, потому что она очень яркая сама по себе или потому что она очень близко, и трудно заметить разницу. Астрономы могут идентифицировать звезду типа RR Лиры по ее характерным пульсациям, а затем использовать наблюдаемую яркость, чтобы вычислить, насколько далеко она находится.

Мой район