120 миллионов для Овечкина. Как главную русскую звезду отправляли в "Монреаль"

Вспоминаем историю 14-летней давности.
Getty Images

«Монреаль» — главная сенсация нынешнего плей-офф Национальной хоккейной лиги. Отыгравшись со счета 1-3 в серии с «Торонто» и всухую победив «Виннипег», канадский клуб неожиданно добрался до полуфинала Кубка Стэнли. Если рассматривать «Хабс», как 24-кратных обладателей серебряной чашки, то нынешнее достижение совсем не должно удивлять. А вот если вспомнить, что с 2014 года команда ни разу не пробивалась в третий раунд плей-офф, а в финал не выходила уже 28 лет, то успех «Монреаля» воспринимается совсем иначе.

Sport24 восстанавливает события почти 14-летней давности, которые могли полностью изменить историю легендарного клуба из провинции Квебек.

В декабре 2007-го, как в июне 2021-го, хоккейная Америка горячо обсуждала контракт Александра Овечкина. Во-первых, до истечения первого соглашения с «Вашингтоном», по которому русский форвард зарабатывал порядка $1,3 млн в год (с учетом бонусов), оставалось несколько месяцев. Во-вторых, главный конкурент россиянина Сидни Кросби поставил автограф под новым контрактом с «Питтсбургом» (5 лет и $43,5 млн) еще перед стартом сезона-2007/2008. Все ждали: чем же ответит Александр?

(Getty Images)

Переговоры Овечкина с «Кэпиталз» шли сложно — не в последнюю очередь из-за отсутствия у нападающего агента. Официальной информации не было, а вот постоянные слухи заставляли напрягаться фанатов клуба из столицы США. Например, Toronto Sun сообщало, что «Вашингтон» предложил своей молодой звезде договор на 5 лет и $37,5 млн, а хоккеист не просто его отверг, а посчитал оскорбительным.

Ну а по-настоящему громыхнуло 21 декабря. В этот день Montreal Gazette сообщила, что «Монреаль Канадиенс» может выменять Ови у «Вашингтона» и заключить с ним рекордный в истории НХЛ контракт: 15 лет и $120 млн. По сообщению источника, «Монреаль» готов был отдать за Овечкина любого игрока или даже целую группу хоккеистов — за исключением вратаря Кэри Прайса. Напирая на реальность такого варианта развития событий Montreal Gazette приводила цитату Александра:

Я люблю играть в Монреале, это моя любимая хоккейная площадка. Замечательный город, здесь всегда шумно, играет музыка, мне тут все нравится. Да и всю провести всю карьеру в «Вашингтоне» я бы не хотел».

(Владимир Беззубов, photo.khl.ru)

Ждать мгновенного обмена Овечкина в «Монреаль» не стоило — с 22 по 28 декабря в НХЛ действовал рождественский мораторий на трансферы. Но это не мешало СМИ подогревать интерес к рынку. Буквально через пару дней после сенсационной новости о возможном трейде Ови появилась информация, что «Монреаль» нацелился на еще одного русского форварда — Сергея Федорова из «Коламбуса». Его контракт также истекал ближайшим летом, а отец нападающего намекнул, что дыма без огня не бывает:

Я уже более полутора десятков лет живу в Штатах и прекрасно изучил нравы североамериканской прессы. Поэтому могу утверждать, что за всеми публикациями в монреальской прессе стоят определенные силы. Поверьте, здесь каждая утечка в СМИ — это определенный сигнал. Для меня хороший вариант — любой сильный клуб, который способен бороться за Кубок Стэнли».

(Getty Images)

До Нового года никаких движений относительно контракта Овечкина не произошло, появились слухи о его возможно возвращении в Россию, а в первые дни 2008-го Ови дал интервью, в котором не стал исключать возможный уход из «Вашингтона»:

«Насколько остро сейчас стоит вопрос с контрактом? Все-таки Новый год позади, время начинает поджимать.

— Поджимать оно начинает «Вашингтон», а не меня.

— И как? Начинают суетиться?

— Пока нет, ничего не чувствуется. Вроде все нормально, время еще есть.

— Прошла информация о том, что предложение от «Кэпиталз» уже поступило, но вы его отвергли.

— Нет, ничего не было.

— В канадской прессе обсуждалась возможность вашего перехода в «Монреаль» после окончания сезона. Назывались цифры — 120 миллионов на 15 лет.

— Да, но это же не предложение «Монреаля», а только версия, запущенная журналистами. Деньги, конечно, хорошие…

— Задумывались над этим, значит?

— Всерьез — нет, я пока здесь играю. И надеюсь, что буду здесь играть еще долгое время. Но ведь никогда не знаешь, где ты окажешься. Произойти может все что угодно.

— А что для вас важнее всего? Контракт, статус звезды в хоккейном городе или играть в команде, которая имеет шанс победить?

— На первом месте — победы. Второе — контракт. Играть за одну лишь эмблему на свитере никто не хочет. А статус звезды — последнее».

(shutterstock.com)

Развязка в этой истории наступила неожиданно быстро — 10 января владелец «Вашингтона» Тед Леонсис на встрече с болельщиками сообщил, что Овечкин подписал с «Кэпиталз» рекордный для лучшей лиги мира контракт — 13 лет и $124 млн. Уже 31 января в домашней игре против того самого «Монреаля» Александр оформит покер, несмотря на сломанный по ходу встречи нос.

Позже именно в составе «Кэпс» Ови встретится с Федоровым, а через 10 лет Александр Великий возьмет со столичной командой Кубок Стэнли. Ну а безтрофейная серия «Канадиенс» скоро достигнет трех десятков сезонов. Если, конечно, клуб не прервет ее в этом году.

Мой район