На Марсе заметили движущиеся волны из песка

Ученые проанализировали фотографии, сделанные с орбиты Красной планеты в течение десяти лет.
ФОТО : NASA

Огромные песчаные волны, видимые на поверхности Марса, могут передвигаться, выяснили ученые из Астрономической обсерватории INAF Capodimonte в Италии. Раньше считалось, что это неподвижные структуры, застывшие в одном положении несколько тысяч (а то и миллионов) лет назад, сообщает Journal of Geophysical Research: Planets.

Песчаные «волны» есть и в земных пустынях. Они крупнее, чем обычная «рябь». Более массивные и грубые песчинки располагаются сверху в виде гребня, а мелкие зерна песка покоятся в основании.

Ученые полагали, что слабые ветра в разреженной атмосфере Марса не способны сдвинуть с места такую громаду песка. Но последние исследования показали, что они ошибались. Но необходимо постоянное наблюдение, чтобы уловить их сдвиги.

Сравнивая снимки, сделанные камерой HiRISE (High Resolution Imaging Experiment) на орбитальном аппарате NASA MARS Reconnaissance Orbiter в течение нескольких лет, астрономы обнаружили, что «волны» определенно находятся в движении. В период с 2007 по 2016 год дюны в двух марсианских областях (долине Nili Fossae и кратере Маклафлин) смещались в среднем на 12 сантиметров в год, а максимальная зарегистрированная скорость составляла 19 сантиметров в год.

Невозможно заметить эти изменения, если наблюдения за «волнами» ведутся в течение всего двух-трех лет, но в распоряжении ученых оказались результаты десятилетних исследований.

Они отметили, что движением «волн» управляет ветер, но нужны особые условия, чтобы они перемещались достаточно быстро. В вышеупомянутых регионах есть дополнительные факторы, которые обеспечивают смещение, например, близость более крупных песчаных дюн.

Ранее сообщалось, что зонд Mars Express запечатлел заполненный льдом кратер на северной равнине Марса. Неподалеку от кратера располагается дюнное поле Олимпия..

Поделитесь с друзьями: