Кто распространяет слухи про коронавирус

Что такое инфодемия и как она связана с эпидемией коронавируса


Вместе с эпидемией коронавируса в нашу жизнь пришла и инфодемия. Этим словом называют слухи, панические рассказы, фейки и юмор, которые эпидемию сопровождают, а в некоторых странах — еще и предваряют.

Мы все их прекрасно слышим и знаем: «Закройте все окна и двери. Сегодня ночью черные вертолеты будут обрызгивать город сверху дезинфекцией, для людей это опасно, на улицы не ходить. Инфа сто процентов — жена военного из военной части по секрету рассказала».

Мы воспринимаем распространение панических слухов и фейковых новостей скорее негативно — для нас это такая же болезнь общества, как оспа, корь или коронавирус — болезнь тела.

Несомненно, фейковые новости, слухи и сплетни являются производными от паники, особенно в ситуации, когда уровень доверия к официальным институтам, которые отвечают за здоровье и жизнь граждан, резко падает.

Но давайте посмотрим на ситуацию с другой стороны. Неужели массовое распространение самых разных текстов во время этой и всех других предыдущих эпидемий, а также природных катастроф — только результат неправильного поведения? А что если перед нами важный психологический инструмент, приобретенный человеком в ходе эволюции? Только в нынешней ситуации видимый «с изнанки»?

Великий (без преувеличения) антрополог и эволюционный психолог Робин Данбар многим известен как первооткрыватель «числа Данбара». В этом ему помогли многолетние исследования разных обезьяньих сообществ.

Наши родственники — весьма социальные животные, особенно шимпанзе. Они формируют группы «союзников», поддерживающих друг друга, в том числе для защиты от хищников и других себе подобных. Платой за помощь и способом поддерживать социальные связи внутри «группы поддержки» является груминг (почесывание, поглаживание, поедание вшей).

Это приятно — выделяются эндорфины и шимпанзе тихо кайфуют. Однако есть и ложка дегтя. На груминг (то есть на чистое поддержание социальных связей) уходит много времени, до 20 процентов от времени бодрствования. Это необходимо, чтобы сохранять социальные связи внутри своей группы поддержки — именно она поможет, когда придут хищники.

Однако нельзя груминговать бесконечное количество друзей в фейсбуке среди шимпанзе, иначе не хватит времени на поиск еды и возникнет угроза умереть от голода. Таким образом, максимальный размер группы шимпанзе, ставящих лайки какой-то одной обезьяне, потому что они ее друзья (ну вы поняли), — 80 особей.

Но предки человека пробили этот потолок. Одновременно с размером мозга рос и предельный объем социальных групп гоминид (по археологическим данным). Соответственно, времени на груминг, причем еще более сложный, нашим предкам тоже требовалось больше. А как тогда добывать еду? Возникает противоречие.

Данбар предположил следующее. Вместе с ростом размера группы и сложностью груминга возникает язык. Но не просто как средство коммуникации, а как груминг второго порядка — социальный механизм, позволяющий поддерживать отношения сразу со всеми.

Вместо того, чтобы почесать спинку одному, пообниматься со вторым и посидеть рядом с третьим в порядке живой очереди, можно просто рассказать всем, как «никто меня не любит», и вся группа поддержки придет и одновременно заверит вас в своей любви. Получается, что с грумингом второго порядка размер группы можно увеличивать.

Почему у людей группы поддержки стали больше, а груминг сложнее — не вполне ясно. У приматов это число зависит от увеличения количества хищников. Больше врагов — больше груминга (если шимпанзе сильно напугать, они начинают отчаянно груминговать друг с другом).

Возможно, дело в увеличении количества врагов — ранним Homo, помимо львов, угрожали такие же люди, только чужие. Но так или иначе, группы росли, и утверждение социальных связей с помощью языка все увеличивалось. Нынешние 150 человек — средний размер «группы поддержки» у современного человека — и есть то самое «число Данбара».

Современный человек по-прежнему тратит на свой груминг 20 процентов времени от активного состояния в сутки. Это фатическая речь — общение не ради передачи информации, а ради удовольствия и поддержания социальных контактов. «Привет! отлично выглядишь, пойдем попьем кофе? А слышал, что сказали про поправки в конституцию? а вот Маша ужасно растолстела...»

Важной частью современного груминга, считает Данбар, являются сплетни. Причем во всех обществах без исключения.

Данбар и его коллеги изучали, сколько времени тратят на сплетни жители Западной Европы и Северной Америки, а другой, не менее известный антрополог Маршалл Салинз в своей «Экономике каменного века» описывал аборигенов-собирателей Австралии, которые уделяют сплетням крайне большой процент своего времени — даже в ущерб прямой добыче еды.

И тут мы подходим к очень важному моменту. Зачем современному человеку постоянно обсуждать, «что скажет княгиня Марья Алексеевна»? Откуда берется этот социальный механизм?

Сплетни, пережевывание сведений об окружающих нас людях, а также слухи о событиях большого мира нас сплачивают. Причем чем больше внешняя угроза, тем сильнее нужен «социальный клей» (приветы, поздравления, сплетни) внутри группы. Это нас объединяет и позволяет проверять «на месте ли я».

Данбар со студентами замеряли темы спонтанных разговоров между людьми в течение 30 минут в повседневных ситуациях, во время отдыха. В каждом отрезке были темы «семья», «политика» и тому подобные. А вот собственно сплетням, то есть обсуждению событий, происходящих с другими людьми и их окружением, наблюдаемые уделяли около 65 процентов времени разговора. И корреляции с полом и возрастом тут замечено не было (в связи с чем образ старушки-сплетницы надо забыть срочно и навсегда).

На первом месте по популярности среди этих спонтанных сплетен оказался поиск советов, а на третьем — обсуждение free riders (буквально «безбилетников»), то есть тех, кто хочет получать выгоду от общества, ничего не давая взамен. Сюда относятся и мошенники, и те, кто не платит налоги, но учит детей в государственной бесплатной школе.

Согласно остроумному рассуждению Данбара, люди потому уделяют столь большое внимание «безбилетникам», что те разрушают доверие и угрожают устойчивость общества в целом. Именно поэтому сплетни все время возвращаются к free riders, зачастую переоценивая исходящую от них опасность.

Соблазнительно посмотреть на ситуацию, в которой мы все сейчас оказались, с этой стороны. Эпидемия опасна не только угрозой заражения, но и распадом социальных связей — так называемой социальной атомизацией. Все больше стран призывают своих граждан уйти в добровольный (иногда и не совсем добровольный) карантин. В результате многие из нас самоизолировались: лекций не читаем, в барах не сидим, на митинги не ходим.

Из-за самоизоляции и карантина комфортная нам «группа поддержки» в плюс-минус 150 человек (то самое «число Данбара») уменьшается. А нам нужны люди, которым мы высказываем поддержку фатическим разговором и которые то же самое делают для нас.

Конечно, фейсбук, твиттер и Вконтакте никто не закрывал (пока). Но не все наши социальные связи действуют в социальных сетях и мессенждерах, и даже если виртуальные контакты играют в нашей жизни большую роль, все равно нам нужен контакт личный и прочный. И разрушение связей как раз вызывает социальное напряжение.

Как справиться с этой нехваткой контактов? Ответ со стороны макроэволюции очень прост — усилить груминг, то есть увеличить число сплетен, или объем неформальной коммуникации между людьми о том, что происходит в этом мире. А частью этих сплетен оффлайн и онлайн являются фейки.

Фейки появляются со всех сторон — от самых плохо различимых («псевдомедицинские советы» от врача Юры из Ухани) до веселых (мастурбация спасает от вируса). Они ужасны, нелепы, они пугают людей, но одновременно они оказываются «суперклеем», в срочном порядке цементирующим наши распадающиеся социальные связи.

Страшные истории, рассказывающие об сверхактуальной опасности, являются «трансгрессорами» — они способны быстро пересекать любые границы. Напуганная мама быстро посылает информацию в родительский чат и вообще всем незнакомых людям просто потому, что она чувствует, что имеет моральное право так сделать.

Поэтому — несколько парадоксальным образом — фейки быстро «склеивают» людей и таким образом не только поддерживают старые группы поддержки, но и создают новые. Так, вечером 20 марта прямо на моих глазах группа незнакомых между собой людей начала обсуждать фейк о коронавирусе, быстро познакомилась и решила идти спасать свой дом. То есть больше опасности — больше социальных связей, прямо как у шимпанзе.

Многие, наверное, заметили, что в последние два дня чуть ли не из утюга доносится фейк о мошенниках, которые якобы под видом «дезинфекторов от коронавируса» грабят квартиры. А также обсуждение тех людей, которые, будучи посажены на карантин, из него сбегают и таким образом угрожают общественному благу.

Первое — это дезинформация, а второе — истории реальных людей, недовольных условиями принудительной самоизоляции. Но обе эти истории — это и есть то самое обсуждение free riders, паразитирующих на общественной беде. В сплетнях мы особенно фокусируемся на том, что угрожает структуре общества, и, возможно, поэтому именно и такие фейки, и реальные истории распространяются столь быстро.

Александра Архипова

Мой район