Гориллы в зоопарке Сан-Диего заразились коронавирусом

Это первый случай заражения нечеловеческих человекообразных обезьян ковидом.

Сотрудники зоопарка Сан-Диего зафиксировали первый случай заражения нечеловеческих человекообразных обезьян коронавирусом SARS-CoV-2. Инфекцию подхватили гориллы, которые живут в сафари-парке, а источником заражения, скорее всего, стал бессимптомно болевший сотрудник. Как отмечается в пресс-релизе зоопарка, сейчас гориллы находятся на карантине и, за исключением кашля и небольшой заложенности носа, чувствуют себя неплохо. Тем не менее, эта ситуация подчеркивает серьезную опасность ковида для приматов, в том числе диких.

Согласно мнению большинства специалистов, коронавирус SARS-CoV-2 передался людям от животных — вероятно, от летучих мышей через пока неизвестного промежуточного хозяина. Однако инфекция может проделать и обратный путь. С начала пандемии регулярно поступают сообщения о животных, которые заразились ковидом в результате контактов с человеком: среди них домашние кошки и собаки, тигры и другие крупные кошачьи в зоопарках, а также норки на зверофермах.

В зоне риска также находятся нечеловеческие приматы, так как из-за эволюционной близости к людям у них схожие биохимические особенности. В первую очередь это касается человекообразных обезьян (Hominidae): шимпанзе, бонобо, горилл и орангутанов. До сих пор, впрочем, эта угроза оставалась теоретической.

Первый случай заражения ковидом нечеловеческих человекообразных обезьян произошел в сафари-парке зоопарка Сан-Диего. В среду шестого января его сотрудники обнаружили, что две западные равнинные гориллы (Gorilla gorilla gorilla) кашляют. Анализ образцов, взятых у заболевших обезьян, выявил наличие SARS-CoV-2. Восьмого января были получены предварительные результаты, а одиннадцатого их подтвердило Министерство сельского хозяйства США.

Зоопарк Сан-Диего закрыт для посетителей с шестого декабря, поэтому инфекцию гориллам, скорее всего, передал один из его работников, болевший бессимптомно. Заражение произошло несмотря на особые меры предосторожности, которые принимает администрация парка, чтобы снизить риск заражения животных коронавирусом и другими человеческими заболеваниями.

Поскольку гориллы в сафари-парке живут семейной группой, контакты между ними не ограничены. Это значит, что зараженные обезьяны, скорее всего, успели передать инфекцию сородичам. На это указывают предварительные результаты анализов, взятых еще у нескольких особей. Сотрудники парка не исключают, что в итоге заболеет вся группа, поэтому ее целиком поместили на карантин.

Пока что гориллы переносят ковид легко: если не считать кашля и небольшой заложенности носа, они чувствуют себя как обычно и хорошо питаются. Сотрудники зоопарка надеются на полное выздоровление заболевших обезьян.

Случай в Сан-Диего подтверждает беспокойство приматологов о судьбе диких человекообразных обезьян во время пандемии. Эти животные, в первую очередь гориллы и шимпанзе, очень уязвимы к человеческим инфекциям: известно о случаях, когда они тяжело болели и умирали из-за вирусов, вызывающих у людей обычную простуду. Как скажется на человекообразных обезьянах ковид, пока неясно, однако есть опасения, что среди них уровень смертности может быть выше, чем у людей, и превысить двадцать процентов. 

В дикой природе источником заражения приматов человеческими инфекциями становятся туристы, которые посещают национальные парки, а также рейнджеры и сами исследователи. При этом меры безопасности, которые необходимы для защиты диких приматов от человеческих болезней (например, соблюдение дистанции в несколько метров и запрет на посещение заболевшими туристами), часто нарушаются. В настоящее время многие африканские заповедники и национальные парки, где живут человекообразные обезьяны, закрыты для посетителей, однако будет ли этого достаточно, чтобы обезопасить их от ковида, пока неясно.

Некоторые специалисты по охране природы надеялись, что пандемия коронавируса, передавшегося от животных к человеку, нанесет удар по торговле экзотическими питомцами, которая угрожает благополучию многих видов. Однако недавнее исследование постов в Facebook показало, что распространение инфекции совершенно не заботит продавцов диких животных. Более того, некоторые из них попытались использовать пандемию, чтобы повысить обороты. 

Сергей Коленов

Поделитесь с друзьями:

Мой район