Крупнейшее вымирание на Земле связали с солнечным излучением

Ученые проанализировали причины гибели морских и наземных экосистем 250 миллионов лет назад.

Ученые нашли новую причину самого массового вымирания в истории Земли. Согласно их теории, оно было связано со смертоносными лучами солнца, сообщает Science Advances.

Великое Пермское вымирание произошло около 250 миллионов лет назад. По подсчетам специалистов, тогда исчезло около 90% наземных и морских видов.

Известно, что катаклизм начался после длительных извержений вулканов на территории современной Сибири. Но ученые до сих пор не могут сказать, почему вулканизм привел к столь катастрофическому упадку экосистем.

Новое исследование показало, что жизнь на Земле мог погубить мощный выброс ультрафиолетового излучения солнца. Ученые проанализировали пыльцу растений, которая сохранилась в горных породах возрастом 250 миллионов лет. Им удалось установить, что она содержала особые фенольные соединения, действующие как солнцезащитное средство. Вероятно, растения начали их производить, чтобы уберечься от ультрафиолетового излучения (UV-B).

Кроме того, ученые выявили большое количество деформированных спор и пыльцевых зерен. Их изменения также указывают на мощный поток мутагенного ультрафиолетового излучения.

Ученые заключили, что поток ультрафиолетовых лучей мог вызвать «каскадные изменения» в биосфере. Они оказали широкое воздействие на углеродный цикл и климатическую систему.

Другие исследования показали, что длительное воздействие ультрафиолета способно привести к сокращению биомассы растений и накоплению углерода. Такие последствия, вероятно, усугубили климатический кризис во время вымирания.

Обилие защитных фенольных соединений также могло сделать растения менее питательными. Это негативно повлияло на популяции травоядных животных.

Ранее стало известно, что на Земле может начаться новое, шестое по счету массовое вымирание. Такой прогноз сделал суперкомпьютер.

ФОТО : МТРК «Мир»

Мой район