"Если он выиграет Кубок Стэнли, то будет пить из него молоко". История Брэйдена Поинта

Путь второго бомбардира плей-офф-2020.

Брэйден Поинт — одна из главных звезд плей-офф НХЛ-2020. Форвард «Тампы» идет вторым в списке лучших бомбардиров розыгрыша Кубка Стэнли, впереди только Нэтан Маккиннон, который уже отправился в отпуск. Неизвестно, чем в итоге закончится этот кубковый поход Поинта и его команды — во второй игре финала Востока Брэйден получил травму и досрочно покинул лед, но «Лайтнинг» ведут в серии 2-0, однако повод поближе познакомиться с канадцем есть уже сейчас. Sport24 перевел историю о 24-летнем форварде, опубликованную накануне в The Athletic.

Когда весной 2012 года Брэйден Поинт прибыл в городок Мус-Джо провинции Саскачеван, никто не знал, что и думать. Родившемуся в Калгари пареньку было 15 лет, рост — 175 сантиметров, вес — 59 кг. Игроки местной команды «Уорриорз» шутили: «Чтобы найти у него хотя бы один мускул, нужна лупа». Капитан Кендалл Макфолл вообще подумал, что Поинт, который вошел на каток с хоккейной сумкой на плече, был младшим братом одного из его партнеров.

Кто ты?», — услышал новичок.«Я — Брэйден Поинт», — ответил он.

Он зашел на каток и выглядел так, как будто только что проснулся. Он выглядел так, будто его никогда не знакомили с расческой или щеткой. Как ребенок, который разносит ваши газеты», — вспоминает бывший тренер «Уорриорз» Майк Стотерс.

Состав команды была укомплектован. В нем были Морган Райлли — нынешний ведущий защитник «Торонто Мэйпл Лифс», Джоэль Эдмундсон — защитник «Каролина Харрикейнз», Куинтон Хауден — выбранный в первом раунде «Флорида Пантерз», Дилан Макилрат — первораундник «Рейнджерс». Команда была крупная, с несколькими парнями ростом 195 см или выше. Регулярный чемпионат заканчивался, «Уорриорз» готовились к плей-офф.

Стотерс повернулся к генеральному менеджеру Алану Миллару, взявшему Поинта в первом раунде драфта, и сказал:

Давайте взглянем на парня». После тренировки тренеру оставалось лишь растерянно качать головой. Поинт — один из самых маленьких игроков на льду — постоянно владел шайбой и выигралал большинство единоборств. «Этот ребенок никогда не потеряет место в составе», — заявил Стотерс.

В итоге Поинт помог «Уорриорз» дойти до финала конференции — он забил 7 голов и отдал 10 передач в 14 играх. Парень забрасывал решающие шайбы, забивал в овертаймах, а после победы во втором раунде над «Медисин-Хат Тайгерс» Эдмундсон, Макилрат и еще пара крупных парней усадили его на плечи и занесли в раздевалку. Остальные игроки скандировали: «Поинтер! Поинтер!». Брэйден ответил им улыбкой до ушей.

Его голова в тот момент почти касалась потолка. Мы были просто счастливы за этого ребенка. Он превратился в игрока, которым должен был быть. Это был его момент, и мы хотели, чтобы он чувствовал себя особенным. Мы никогда не делали этого раньше. Я никогда этого не делал. Ни в «Мус-Джо», ни в одной команде НХЛ. Я помню это, как будто это было на прошлой неделе. Это был один из тех моментов в хоккейной карьере, которые невозможно забыть», — спустя годы вспоминал Эдмундсон.

Сейчас некоторые люди считают, что Поинт появился в третьем раунде драфта НХЛ из ниоткуда, чтобы стать одним из лучших игроков лиги. Но любой, кто пересекался с Брэйденом раньше, не сомневался — ему суждено блистать на большой арене. Он всегда был очень мастеровитым игроком, лидером, отличавшимся от других.

Я все время говорю людям, что он лучший игрок в НХЛ. Я знаю, что есть чертовски хорошие хоккеисты, но, черт возьми, его весело тренировать и интересно за ним смотреть. Любой, кто тренировал его, не удивляется, насколько он сейчас хорош. А я говорю: «Хорошо, Поинтер, я знал, что так будет». Знаете, ему всю жизнь приходилось проявлять себя. Он не был самым большим парнем, не был самым быстрым парнем. Все, что он делает, — это проявление характера», — считает Стотерс.

***

Поинт вырос в районе Калгари под названием Нью-Брайтон. В 300 метрах от его дома был каток под открытым небом, и он проводил там бесчисленные часы со своими друзьями или братьями. Брэйден боготворил тогдашнюю звезду «Ванкувер Кэнакс» Маркуса Наслунда — он ценил шведа за мастерство и скромность. На стене его спальни рядом с плакатом с изображением Сидни Кросби висел постер Нэслунда. Прошли годы и теперь уже Нэслунд восхищается Поинтом:

Приятно наблюдать за его игрой. Мало того, что его катание и техника очень впечатляют, он еще и «большой игрок», который при необходимости выходит на еще более высокий уровень».

Отец Поинта, сам игравший в хоккей на юниорском уровне, стал первым тренером сына, будущая звезда «Тампы» играла под его руководством до 14 лет. Грант по-прежнему проводит занятия с Брэйденом и другими игроками НХЛ каждое лето. С ним, например, тренировались вратарь «Койотис» Эдин Хилл и проспект «Флайерз» Карсен Тварински — эти парни называют Поинта-старшего одним из лучших тренеров в своей жизни. Внимательный к деталям, требовательный, Грант при этом умудряется делать работу на льду очень увлекательной.

Но основную часть времени отец форварда управляет компанией по производству дорожных покрытий и бетона. В ней работали мама Брэйдена Дженис, и оба брата. Грант шутит, что Брэйден избежал «проклятия дорожного покрытия».

Брэйден родился, чтобы играть в хоккей. Он доминировал на всех уровнях. Мальчик с пальчик. Задира. Он, безусловно, самый разносторонний игрок, с которым я когда-либо играл. Рабочая этика не хуже, чем у других, невероятный набор навыков, а его хоккейный IQ зашкаливает. Он может оказаться в углу против кого угодно, против соперника любых габаритов, но при этом сохранить шайбу», — восхищается Тварински.

***

Поинт — тихий и закрытый парень. Вы не найдете его в социальных сетях. Его детский тренер Тайлер Дредер рассказывает, что иногда единственный способ добраться до Брэйдена — это найти его по псевдониму в видеоиграх. «Он вероятно до сих пор использует телефон-раскладушку», — смеется Брэйден.

В понедельник Поинт набрал 5 очков в стартовой игре финала Востока против «Айлендерс», но после матча отказался отвечать на вопросы о себе, сосредоточившись на комплиментах в адрес команды. Это совсем не удивило тех, кто его знает.

Он очень скучный, но хороший — эдакий слепок Сидни Кросби. Он серьезно относился к хоккею в молодом возрасте. Не знаю, выставлен ли он на рекламном щите Nike, но если вам нужен лидер хоккейной команды, Брэйден — идеальный вариант. Ребята постарше всегда хотели поиграть вместе с ним и уважали его. Они говорил: «Ну, он не сможет сделать это на еще более высоком уровне», а он брал и делал. Другие парни сидят на новостных сайтах или в Твиттере, а он больше не в сети. Большинство партнеров не могут выудить из него ни слова», — рассказывает Брэйден.

Когда товарищи по «Лайтнинг» рассказывают, что одно из любимых занятий Поинта — это сон, они даже не знают, что это тянется из детства. «Он — печально известный любитель поспать», — шутит отец. Эдин Хилл вспоминает несколько поездок из Калгари в Эдмонтон, когда они с Грантом сидели на переднем сиденье семейного красного пикапа, разговаривали и слушали музыку кантри в течение двух-трех часов. Поинт все это время дремал на заднем сиденье:

Затем отец будил его и давал шоколадного молока. Брэйден выпивал напиток, а потом выходил на лед и делал хет-трик».

***

Изначально «Лайтнинг» отправили своих скаутов в «Мус-Джо», чтобы посмотреть на Моргана Райлли — позже его выберут под 5-м номером на драфте-2012. Но в итоге скауты не могли оторвать глаз от Поинта.

На протяжении всего пути он находил способ оставаться одним из лучших игроков на льду. У него всегда была эта важная способность», — говорит директор по скуаутингу «Тампы» Эл Мюррей.

Мюррей обратил внимание на Поинта во время юниорского чемпионата мира, где из-за травмы Робби Фаббри 13-й нападающий сборной Канады занял ключевое место в составе. Его поразила зрелость Поинта.

В том году у нас была очень хорошая команда, ее лидером был Коннор Макдэвид. В какой-то момент я даже подошел к Брэйдену и сказал: «Послушай, мне очень жаль, что у нас нет большего игрового времени для тебя». Он посмотрел на меня и ответил: «Знаете что, я просто рад быть частью этой сборной», — вспоминает тренер «Кленовых листьев Дэвид Лоури.

В следующем году Поинт был выбран капитаном сборной Канады и привел ее к золоту, как и в случае с командой U18, выигравшей в 2013 году турнир памяти Ивана Глинки.

Он был настоящим хоккейным ботаником и жаждал конкуренции. Что мы всегда говорим о лучших игроках? Можно ли сделать их еще сильнее? Способны ли они помочь прогрессу партнеров? Так вот, неважно, с кем играет Поинт, он делает этих парней лучше», — уверен Лоури.

***

Несмотря на то, что в преддрафтовом сезоне Поинт набрал 91 очко, выбрали его только в 3-м раунде. Отчасти виноваты его габариты, но в то время он не обладал и элитным катанием. По ходу драфта Эл Мюррей подумал, что Брэйдена захочет забрать «Миннесота Уайлд» и потратил пик седьмого раунда, чтобы выбирать раньше «Дикарей» — 79-м, а не 80-м по очереди.

Это была уникальная ситуация», но мы чувствовали, что «Миннесота» могла быть очень заинтересована в Брэйдене, исходя из того, что мы знали тип игроков, который им нужен. Они проповедовали хоккей со ставкой на небольших хоккеистов, это очень похоже на нас. Было очень вероятно, что им понадобится Поинт», — говорит Мюррей.

Иногда вы благодарите Бога за проигнорированные молитвы, верно? Он не мог найти лучшего места, чем «Тампа», — считает отец хоккеиста.

Дальше «Молнии» проявили терпение и обеспечили канадца всем необхдиым для достижения успеха. Например, наняли для него элитного тренера по катанию.

Мое первое впечатление о Брэйдене Поинте — он все силы тратил на катание. У него были все нужные качества — хоккейное чутье, конкурентоспособность и так далее, за исключением, что меня шокировало, той скорости, которая есть сейчас. Чтобы выделиться среди остальных, нужно быть исключительным в чем-то. Он стал выделяться катанием. Объединяем это со всеми другими его качествами, и получаем Брэйдена таким, какой он есть».

***

Поинт, со своей блестящей игрой, является одним из главных претендентов «Конн Смайт Трофи» в этом году. Он забил гол в пятом овертайме в первой игре серии с «Коламбусом» и победную шайбу в овертайме пятого матча. К этому моменту у него 23 очка в 15 матчах.

Он ни перед кем не отходит на второй план. Когда ты не попадаешь в верхние раунды, тебе нужно пробиваться наверх. У него высокий уровень мастерства, он отличный двусторонний игрок. Он превратился в одного из лучших игроков лиги», — считает великий тренер Скотти Боумэн.

Давние друзья и бывшие тренеры Поинта задаются вопросом, что будет, если он привезет Кубок Стэнли в Калгари. Тварински шутит, что Поинт, вероятно, никому ничего не скажет, просто поставит его дома и будет отдыхать с семьей. Дрейдер же язвительно замечает:

Если он выиграет чашку, то будет пить из нее молоко».

Поделитесь с друзьями: