Древние неандертальцы страдали "ухом сёрфера"

Аномалии в черепе неандертальцев позволили палеонтологам составить новую гипотезу об образе жизни наших вымерших родственников

Новое исследование, показало, что у наших древних родственников, которые вымерли около 40 000 лет назад, часто вырастали аномальные костные образования в ушном канале. Сейчас это явление называется "ухом сёрфера" и часто наблюдается у людей, которые занимаются водными видами спорта в холодных климатических условиях.

Учёные сомневаются, что неандертальцы увлекались сёрфингом, поэтому аномалия может свидетельствовать о том, что наши предки занимались рыбной ловлей гораздо чаще, чем предполагают археологические данные.

Специалисты из Университета Бордо (Франция) тщательно изучили хорошо сохранившиеся черепа и слуховые проходы останков 77 древних людей, включая неандертальцев и раннего человека разумного. У первых современных людей так же встречается экзостоз наружного слухового прохода, но у неандертальцев это состояние наблюдается примерно в половине случаев в промежутке от 100 000 до 40 000 лет назад. Экзостоз часто протекает бессимптомно, но может вызывать серные пробки, приводить к инфекциям и прогрессирующей потере слуха. Такие наросты были впервые отмечены французскими палеонтологами в 1911 году в скелете неандертальца, но до сих пор не изучались систематически.

Авторы новой работы отмечают, что их находка основана на предыдущих разрозненных наблюдениях за неандертальцами, использующими водные ресурсы, хотя археологические доказательства в виде остатков рыбы найти сложнее, поскольку многие из бывших прибрежных участков сейчас находятся под водой. Но работа представляет собой ещё один кусочек головоломки о том, кем были наши вымершие родственники и насколько они близки нам по своим когнитивным способностям и поведению.

Фото: Erik Trinkaus

Мой район