Глаза выскакивали из глазниц: как американец оседлал грозу

40 минут падения сквозь грозовые тучи с высоты 14 километров. Чувство ужаса, перемешанное с эйфорией. 26 июля 1959 года Уильям Рэнкин совершил самый продолжительный прыжок с парашютом.

Этот человек в историю авиации попал по воле случая. Ветеран Второй мировой войны в звании подполковника слыл бесстрашным профессионалом. Но таких было много. На то они и морпехи. Поначалу проблем ничего не предвещало. Уильям Рэнкин выполнял регулярный тренировочный полет на истребителе F-8U "Крусейдер". Машина была замечательная, доказавшая свою надежность. Она в воздухе меняла угол установки крыла и превышала скорость звука. Во время Вьетнамской войны "Крусейдер" стал рекордсменом по неуязвимости.

Взлет с аэродрома в штате Массачусетс курсом на Южную Каролину прошел в штатном режиме. Правда, была информация о возможной грозе. Но они в этих местах – явление обычное. Пилот решил избежать попадания в грозовой фронт, поднявшись на большую высоту. Но когда самолет достиг отметки в 14,3 километров, сработала пожарная сигнализация. Двигатели прекратили работу, пропало питание. А гроза внизу уже бушевала. Все вокруг сверкало, грохотало как при канонаде. "Крусейдер" оказался над плотной тучей, образованной восходящими потоками. Кроме катапультирования, вариантов выжить не было. Но и оно не гарантировало успех: на Рэнкине не было высотного скафандра, а за бортом -50. Летчик нажал на кнопку…

Полет, который обычно длится одиннадцать минут, растянулся на сорок. Пилота подхватывали воздушные потоки и то поднимали, то опускали. Некоторые участки тела сразу обморозились. Резко повысилось давление. Небо вокруг было наполнено яркими всполохами. Чувство ужаса и восторга перемешались в причудливый коктейль. Парашютисты знают, что это такое. Но он добрался до земли: судьба оказалась милосердна. Поставивший мировой рекорд летчик потом вспоминал о своих ощущениях. Сначала боль от обморожения, затем окоченение и взрывная декомпрессия: тело буквально раздувалось, а глаза выскакивали из глазниц. Из носа, рта и ушей текла кровь. Рэнкин думал, что не выживет. И понимал – потеря сознания его погубит. Но он сумел надеть спасительную кислородную маску. И тут же почувствовал невероятное облегчение, граничащее с чувством абсолютного счастья. В этот же момент раскрылся парашют.

Затем он попал в зону повышенной турбулентности. Молнии виделись не как с земли, а в виде толстых синих полос. Если бы не шлем, оглушающий грохот лишил бы пилота слуха. Дождь и град хлестали в лицо, дыхание было затруднено, купол парашюта казался сводом огромного собора. Галлюцинации перемешивались с реальностью. Ветер отнес Рэнкина в сторону леса. Приземлись он в болото, сил выбраться просто бы не было. Врачи потом констатировали обесцвечивание кожи под воздействием холода, ссадины, переломы и внутреннее кровотечение. Один из них задумчиво произнес: "То, что он выжил – настоящее чудо".

История знает немало примеров чудесного спасения парашютистов. Они выпрыгивали из подбитых самолетов на большой высоте, в воздухе распутывали сцепившиеся парашюты, купол устройства зацеплялся за хвост самолета, идущего на "бреющем полете". В 2013 году в США в небе столкнулись два самолета. Находящиеся на одном из них спортсмены-парашютисты сумели раскрыть парашюты и приземлиться, а летчику удалось выпрыгнуть из горящей машины. Пилот второго самолета его посадил. Но случай с Уильямом Рэнкиным остается уникальным.

Автор Сергей Ильин, радио Sputnik

Читайте также:

Поделитесь с друзьями: